生命的探问:生命的意义是什么?也许就是活着本身

发布时间:2021-06-03 16评论 1783阅读
生命的探问:生命的意义是什么?也许就是活着本身-心理学文章-壹心理

如果要说一个带给我很大震撼的人物,小说《活着》中的主人公福贵绝对算得上一个。


余华笔下的福贵,从一个任性纨绔的富家子弟,到贫穷困难的孤寡老人,在漫长的人生里,伴随着他的是一次又一次的生离死别。自己被抓壮丁,母亲、儿子、女儿、妻子、女婿相继离开人世,直到这世间最后的至亲外孙也因意外死去,福贵从此就孤身一人。



设身处地想一想,福贵这样的境遇,活着不如死了,活着还有什么意义呢?可是福贵继续活着,每日种地、吃饭、睡觉,一如既往地活着。那时不懂福贵活着的意义,可是在看过弗兰克尔的《生命的探问》之后才明白,原来活着本身就是一种意义。


01

弗兰克尔是谁?


弗兰克尔全名维克多·弗兰克尔,他是奥地利著名心理学家。关于自由,他有这么一句名言:人类最后的自由,是在已给定的环境下选择态度的自由。环境可能是无法改变的,我们唯有改变自己的态度。



我们的生活中有很多的身不由己,令我们感到不自由。如果我们没有了解过弗兰克尔的经历,听到这样的话,可能会觉得这就是一句鸡汤。你说还有自由,那是因为你没有身处我这个环境。然而,当我们了解了弗兰克尔在集中营的那段经历,就会明白这是他从炼狱般的痛苦中亲身得出的经验。


年轻时的弗兰克尔就已经在精神病研究领域获得响亮的名号,在他16岁时就开始与弗洛伊德有了通信联系,并凭着过人的天资给弗洛伊德留下了深刻的印象。


1941年,年轻的弗兰克尔正值新婚,当时的纳粹已经开始抓捕犹太人。弗兰克尔本来可以凭着已经到手的美国签证,躲开这场灾难,在事业上有所建树。然而,他无法抛下自己的父母,最终选择和家人一起进入集中营。


在那里他目睹了难以形容的恐怖,经历了人类最悲惨的经历,在这段漫长的时间里,他的父母、妻子、哥哥全部死于毒气室,只有他和妹妹幸存。


集中营一系列的非人折磨、剥夺,在弗兰克尔身上和心里都留下了巨大的伤痛,但是他没有止步于这种伤痛,而是通过自身的这段经历与自己学识结合,创造了意义疗法。


他说生命是一种责任,是一种巨大的义务。无论发生什么,我们都要对生活说“是”。活着本身就是一种意义。


02

为什么活着本身

就是一种意义?


这本《生命的探问》收录的就是弗兰克尔在被解救11个月后发表的三篇演讲,他以自己经历的丧失、失去自由、饥饿和对死亡的恐惧等这些痛苦的经历为支点,结合心理治疗技术,向世人传达何为生命的意义与价值。



生老病死,人生实苦,那么生命存在的意义是什么呢?


弗兰克尔说当我们谈到存在的意义时,它就已经遭到了质疑,而这种质疑是很容易导致绝望的。宇宙洪荒、时间无涯,人类太过渺小,如果失去了作为人的基本权利、功能,只有无边无际的痛苦,那么是不是不如死去呢?


比如精神病患者、植物人、囚犯……这些在旁人看来可能活着比死去更痛苦的人群,他们活着的意义是什么呢?弗兰克尔说:只是“这个人存在于这个世界”这件事,就使这个世界和其中的生命变得有意义。


是的,我们评价一个人的生命有没有意义的时候,很多时候是从他的产出、价值去评判的,却忽略了一个人的本质只是作为人本身,不附加其他任何外部条件。无论如何,存在就是一种价值。


就像一个对生活绝望的自杀者,觉得自己一点用都没有,活着只会拖累他人,所以想用自杀这样的方式来解决问题。然而他不知道的是,仅仅他的存在,就会让其他的一些生命变得有意义。


所以生命存在的意义是什么,不是我们去问生活能给予我们什么,而是把生命作为一种责任和义务,去回答生活提出的问题:生活对我有什么期望?生活中有什么任务正在等待着我呢?每个人都为自己的存在负责,这就是活着的意义。


03

如何去活出这种意义?


弗兰克尔认为实现意义有三种主要的途径:第一是做事、行动、创造;第二是体验,如体验自然、艺术或者爱别人;第三是发现不可改变的、注定的、不可避免地被人生限制的价值并主动适应限制,做出反应,接受命运。



第一,做事、行动、创造。


这个是第一层面的,也是绝大多数人都能够做到的,就是做好自己手中的事,履行好自己的责任,创造一些比我们存在的时间更长并且会持续影响的东西。


弗兰克尔在被解救之后,就投入到了照顾病人的工作中去,因为他知道那是生命对他的期望,是他的责任和义务。然后通过自身的经历,把意义不断地传播出去,这是他的意义。而我们普通人,也有自己的角色和职责,把生活赋予我们的任务,很好地完成,就是一种行动和创造。



第二,体验。


第二层面就是体验,体验自然、艺术以及爱。


比如我们在某个清晨,听到小鸟清脆的叫声,感受微风拂面,会体验到大自然的美好;在某个狂风暴雨的天气,在海边看到海浪奔涌,体验到大自然的力量;看山洞里的钟乳石,形状各异,感受到大自然的神奇。还有听到某一首动听的乐曲,欣赏到一幅画作,当我们沉浸其中,我们感到此刻是值得的。这些体验都会融入我们的生命。


当我们去爱人,去付出自己时,我们心生喜悦,便也觉得人间值得。这些都是生命存在的意义。而弗兰克尔说:一个人愈是忘我,为了所爱之人、所爱之物燃烧自己,愈是一个真正的人。


这些体验会使得我们的生命趋向完整。



第三,在限制中自由选择态度。


当我们的身体遭受限制,比如疾病、失去行动自由,我们不能通过前两个途径去实现意义的时候,弗兰克尔说我们仍然是有选择的。我们可以选择在当下的境遇里,去接受、适应、体验当下本身。因为归根结底,痛苦和死亡也是生命的一部分。我们去接受痛苦、接受死亡,去体验他们的时候,其实也是生命意义的一种实现。


弗兰克尔在书中举了一个例子,一个原本从事平面设计的年轻人因为肿瘤失业,他的手臂和腿出现麻痹症状,这意味着他已经无法通过他原来的工作去创造、行动来实现意义。于是他转换到第二层,在病床上看书、听音乐,去通过体验艺术来实现意义。再后来他连看书、听音乐也无法做到了,走到了生命的尽头,但是他仍然想着避免给他人添麻烦,让医生提前给他注射药物,这样就不会打扰到医生休息了。


这个年轻人尽管受到了很大的限制,但是自始至终都在做出自由的选择,这种选择的意志是不会被剥夺的。这也是支撑弗兰克尔度过集中营炼狱般生活的关键所在。



《生命的探问》始终在向我们传达这样的信息,无论何时何地,我们都是有选择的。就算自我感觉走到了穷途末路,走到了绝境,我们仍然拥有那份意志上的自由。


所以不要轻易放弃生命,因为活着本身就是一种巨大的意义。



文:萧潇
责任编辑:殷水
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萧潇

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