童年不良经历(ACE)的定义、影响和应对 | 心理学词条

发布时间:2021-04-19 5评论 4081阅读
童年不良经历(ACE)的定义、影响和应对 | 心理学词条-心理学文章-壹心理

“Adverse childhood experiences are the single greatest unaddressed public health threat facing our nation today.”

“童年不良经历(ACEs)是今天我们国家所面临的、唯一最大的、未能解决的公共健康威胁。”

——前美国儿科学会会长Robert Block博士

 

 01

什么是童年不良经历?

 

 

不良童年经历Adverse Childhood ExperiencesACEs)是发生在儿童时期(18 岁以前)的潜在创伤事件,包括经历暴力、虐待或忽视;目睹家庭暴力;家庭成员自杀未遂或死亡;成长在有心理健康或药物使用问题的家庭中等。

 

创伤事件的性质、频率和严重程度、既往创伤史以及家庭和社区支持等因素,都会影响儿童对创伤的反应。

 

ACEs产生的毒性压力会改变大脑发育,影响身体对压力的反应,ACE与慢性健康问题、精神疾病和成年期药物滥用有关。

 

02

ACE测试问卷

10类童年创伤



这是一份儿童期不良经历的问卷调查,列出了10 类儿童期不良经历,请您勾选在18岁生日前经历过的ACE,一项为1分,累计为总分。

 

1. 您是否曾没有足够食物而挨饿、被迫穿着肮脏衣物或者无人保护或照顾您?


2. 您是否因父母离异、父母一方被抛弃、父母一方死亡或其他原因而失去父亲或母亲?


3. 您是否曾与罹患抑郁症、精神病或自杀未遂的任何人生活在一起?


4. 您是否曾与存在酗酒或嗑药(包括处方药)等问题的任何人生活在一起?


5. 您的父母或您家中的成人是否曾彼此击打、殴打、抽打或威胁互相伤害?


6. 您是否曾与被监禁或坐过牢的任何人生活在一起?


7. 您的父母或您家中的成人是否曾对您实施咒骂、侮辱或羞辱?


8. 您的父母或您家中的成人是否曾对您实施过击打、殴打、踢打或任何形式的身体伤害?


9. 您是否曾认为家中没有人爱您,或没有人认为您对他们来说是特别的?


10. 您是否经历过非自愿的性接触(例如抚摸或口交/肛交/阴道性交/插入)?

 

03

ACE的影响


 

上世纪90年代,医生Vincent Felitti在对肥胖病人的治疗中意外发现,在那些治疗失败或者效果不佳的病人中,很多都有早年受到性侵的经历。


在随后的1995-1997年,美国疾病预防与控制中心(CDC)开展了对儿童早期创伤的系统调查,针对加州的17000多名参与者(主要背景是中产阶级、白人、大学以上教育水平),用10道题来测试了他们在童年时期是否有过创伤体验,也就是上面的问卷。


测试结果引起了美国疾控中心极大的重视:


  • 大约三分之二的参与者有过1种或以上的创伤经历;

  • 40%的参与者有过2种或以上的创伤经历;

  • 12.5%的参与者有4种或以上的创伤经历;

  • 28%的参与者曾经被身体虐待,21%曾经被性虐待。


ACE在所有人群中都很普遍,但是许多人并没有意识到这会增加整个生命周期的健康问题风险,创伤和负面影响之间存在“剂量-反应关系”,即所遭受的创伤越严重,负面结果的风险越高。



ACE可能在以下三个方面产生影响:

 

1. 在生活习惯方面


经历ACE的孩子有更高的风险出现抽烟、酗酒、吸毒。


根据研究结果显示,分数在4分以上的孩子中,吸烟的可能性增加了2倍,酗酒的可能性增加了7 倍, 注射毒品的的可能性增加了10 倍。


2. 在身体健康方面


经历ACE的孩子有更高的风险患癌症、中风、糖尿病、心脏病和呼吸道疾病。研究发现,肥胖的问题有很大可能是经历ACE引起的。


测试中得到4分以上的人,罹患自身免疫系统疾病的几率比0分的人高20%,患癌症的风险是2倍;得到6分及以上的人,平均寿命短20年。


3. 心理健康方面


经历ACE的孩子有更高的风险出现焦虑、抑郁、学习能力差。


研究显示,在ACE分数为0的孩子中,只有3%的出现了学习和行为问题,而分数在4分以上的孩子中,出现学习和行为问题的人,就有51%试图的自杀的可能性增加了12 在得分6分及以上时,出现自杀企图的可能性增加了30-51倍。

 

04

受伤的童年

受创的大脑


 

为什么ACE会给身心带来如此多的影响呢?

 

儿科医生 Nadine Burke HarrisTED演讲里,有一段非常好的解释:

 

想象你漫步在森林里, 突然看到一头熊,你的下丘脑会立即向你的垂体发送信号,垂体再向你的肾上腺发送信号:“释放应激激素!肾上腺素!皮质醇!”


你的心脏因而开始快速跳动,瞳孔扩张,呼吸道打开,这时你已准备好:要么就和熊战斗,要么就逃跑。


这个反应很棒,如果你在森林里, 那还有一只熊。


可问题是,假如每个晚上熊都回家来该怎么办?


这套系统将一遍又一遍地被激活,它就会从适应到不适应,从救你的命到损害你的健康。


儿童对这种反复的应激激活尤其敏感,因为他们的大脑和身体正处在发育阶段,高剂量的不良经历不仅会影响大脑结构和功能,还会影响正在发育的免疫系统,以及正在发育的内分泌系统,甚至还会影响我们的DNA读取和转录方式

 

1. 对杏仁核的影响


在大鼠的实验中,研究者发现,那些在幼年时被置入引发恐惧的环境中的大鼠,表现出了杏仁核的长期活跃。


杏仁核是我们应对和判断外界信息的部位,当我们认为外界环境有危险时,它就会使我们处于“战或逃 (fightor flight)”的模式中,而如果在早年经常会感到威胁,杏仁核和眼窝前额皮质受到频繁的刺激,处于长期活跃状态,其判断和反应能力就会下降,导致在没有威胁的状态下也会做出过激的反应。


这就是为什么一些有创伤的孩子,可能会对于旁人无意的一句话或动作,做出很大的反应,因为他们的杏仁核误判认为这些是威胁。

 

2. 降低大脑皮层中灰质的密度


大脑皮层中灰质的密度高低对于情绪反应来说也十分关键,灰质密度越低,含量越少,情绪反应的能力越低。


而大脑核磁共振扫描显示,与被父母抚养长大的孩子相比,由机构抚养长大的孩子(被认为是早期创伤人群)的大脑灰质含量更少;研究者认为,这会使得他们情绪管理的能力更差,更容易在很小的刺激下就引发愤怒和恐惧的情绪。


在压力情境下做出过激反应,对情绪的控制能力弱,会使我们容易表现出攻击性行为。


幼年处于恐惧环境的大鼠,确实在成年之后出现了长期的病理性攻击行为,在面对完全没有威胁的环境时,他们仍然表现出焦虑和攻击。


3. 影响到大脑的默认网络

 

研究显示早期创伤会通过影响到我们大脑的默认网络(default network),而影响我们的记忆。


默认网络中的后扣带回区域是一个关键的区域,它与自我反省、自我评估和自我监控有关,而它与其他区域(杏仁核、海马体和右侧脑岛)的连接,决定了我们如何评估过去的经历与现在的事件的关系、周围环境和自己的联系。

 

但在经历了早年重大创伤的人身上,后扣带回与其他区域的连接变弱了,这会导致我们评估周围环境和自己的联系的能力不足,会使得“与过去经历有关的信息”常常会与现在的环境交错出现。


也就是说,我们对现实情境的评估,会不由自主地受到过去经历的影响。


很多时候我们自以为我们的情绪反应、行为决定是针对当下环境的反应,事实往往不是如此。那些过去的遭遇、未完成的心愿、未释放的情感都会和在我们的潜意识中和当下纠缠在一起,影响着我们此刻的反应。

 

4. 染色体端粒更短

 

有过创伤的孩子会比较早熟,而研究证明,他们可能的确会老得更快。


染色体端粒(telomere)是控制细胞分裂周期的物质,也是导致各种早熟、早衰症状和引发疾病的原因。随着端粒的不断缩短,细胞会逐渐老化,当端粒消耗殆尽时,细胞便会立即激活凋亡机制,走向衰亡。

 

而研究发现,比起没有被虐待过的被试,那些在早年遭受过虐待的被试,染色体端粒更短(不到未受虐待的被试的一半),这说明他们细胞老化的速度更快;且无论是遭受情绪虐待/忽视,还是身体虐待/忽视的被试,都表现出了端粒的显著缩短。


研究者认为,这可以解释为什么有过早期创伤的孩子可能会早熟(青春期提前)或者早衰,并且会出现疾病的高发。

 

05

如何应对ACE?

 


ACE影响的群体广泛,且影响巨大,是我们个体和社会不得不重视的问题。通过提高ACE的科普教育,可以帮助更多人了解到ACE以及带来的影响。

 

如果遇到“无法专注”、“有暴力行为”、“情绪冲动”等的孩子,在批评孩子、贴上“坏孩子”标签之前,请停下来关心和询问他,这个孩子是否经历过/正在经历某些创伤,去提供力所能及的帮助。

 

如果你已经成年,发现自己曾经经历过ACE,请不要紧张,ACE可能会对身心理健康造成负面影响,但这并不是100%一定会发生。


可能你经历过ACE,但是童年也有更多的温暖和支持给到你,你的家人/亲戚/老师/同伴等带给你的正面影响,会降低ACE带给你的负面影响。

 

如果你经历过ACE,并且已经给身心带来了影响,所幸的是脑神经科学家的研究显示了大脑的可塑性——人的大脑一生都会改变

 

可以通过健康的生活、良好的饮食、运动、正念冥想、建立良好的人际关系、自我关怀、去做心理咨询、看心理医生等等的方式来改变我们自己,减少/治愈ACE带来的创伤。


参考资料:
Relationship of Childhood Abuse and Household Dysfunction to Many of the Leading Causes of Death in Adults,作者Vincent J Felitti MD FACPRobert F Anda MD MSDale Nordenberg MD
TED视频:童年创伤怎样终生影响健康
https://www.cdc.gov/,美国疾病预防与控制中心




文:董芬
责任编辑:殷水
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