现在你走神了吗?

发布时间:2021-01-26 20评论 7826阅读
文章封面
文:北师大自我研究组
来源:SelfMindnSocialBrainID:SELF_BNU)


据统计,人们在醒着的时候,大约有46.9%的时间在想自己正在做的事情以外的事情,即所谓的走神(Mind Wandering),其学术解释是指一种注意意识的流失, 即注意从当前主要任务或外部任务中脱离, 并指向内部生成的思考和想法的心理过程和状态。

 

走神让人不开心。2010年,哈佛大学的心理学家Killingsworth和Gilbert通过针对基于iPhone app收集到的25万个涉及人们在生活中的想法、感受和行动的数据点的分析,结果发现,走神通常是人们不快乐的原因,而不是结果。该研究最终发表在《科学》“Science”上面。

 

走神并非都是坏的。2021年1月,发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上的一项研究则刷新了人们对于走神的看法,该研究提出走神是认知的一种积极特征,它可以让人们更有想象力和创造力。

 

 

为了跟踪人们的内部思维过程,该研究过提出了一种的方法——使用脑电图(EEG)测量人们在执行注意力任务时的大脑活动,从而识别出了当思维没有专注于手头的任务或漫无目的地“神游”时(特别是在专注于一项任务后)的大脑信号。研究结果表明,大脑的一项必要功能是屏蔽外部环境,让我们的内部思想自由、创造性地活动,这样可以促进放松和探索。

 

本文作者,加州大学伯克利分校的心理学和神经科学教授Robert T. Knight说:“我们首次获得了可以区分内部思维的不同模式的神经生理学证据,这使我们能够理解对于人类认知至关重要的各种思想,并可以在健康思维和无序思维之间进行比较”。

 

为了准备这项研究,39名参与者先被告知了四种不同思维类型间的区别:与任务相关的、自由活动的(类似走神的)、故意约束的和自动约束的。接下来,他们头上戴着测量大脑活动的电极,坐在电脑屏幕前,敲击左右方向键,与屏幕上随机出现的左右方向键对应。当他们完成一个序列时,他们被要求从1到7进行打分——他们在任务过程中的想法是与任务相关的,是走神的,是被故意限制的,还是被自动限制的。

 

思想与任务无关的一个例子是这样的:一个学生不是为了即将到来的考试在学习,而是在考虑她是否会得到一个好成绩,然后思考她尚未准备好的晚餐,接着想她应该多锻炼,最后又回忆起她的上个假期,等等。

 

在该研究中,参与者被按照回答分成四组,并与记录的大脑活动相匹配。结果发现,当参与者报告说,他们的想法可以自由地从一个话题转移到另一个话题时,他们大脑额叶皮层的阿尔法波活动增加,阿尔法波是缓慢的大脑节律,其频率范围为每秒9到14个周期,这种活动模式与产生创造性想法有关。研究人员还发现,在非任务思维时,P3大脑信号会减弱。进一步为人们在没有注意到手头任务时提供了神经标记。

 


该研究的第一作者是卡尔加里大学心理学助理教授Julia Kam,当她还在加州大学伯克利分校Knight的认知神经科学实验室做博士后时发起了这项研究。她说:“该研究有助于发现与一系列精神疾病和注意力障碍有关的思维模式,并有助于诊断这些疾病。当人们的大脑处于休息状态时,脑电图标记可以帮助研究人员和临床医生检测特定的思维模式,甚至在患者意识到他们的思想在哪里走神之前。”

 

最后,研究者提出,如果一个人所有的时间都集中在自己的目标上,那么他可能会错过重要的信息。因此,自由联想的思维过程会随机产生记忆和富有想象力的经历,从而会给人们带来新的想法和见解。

 

那么,该研究是否意味着十年前揭示的走神降低幸福感的研究结果有问题的呢?非也。事实上,早在2010年的文章中作者就已提到,走神意味着较高的认知能力,但以牺牲情绪健康为代价。所以,理想的做法是在走神与专注间保持微妙的平衡。以下七点建议有助于人们既控制好自己的注意力,并从“走神”中获益。

 

七种方法保持走神与专注间的灵活切换

 

1 让大脑忙起来


伦敦大学学院的Nilli Lavie的研究发现,故意增加一些分心的东西——页面上花哨的边框或背景噪音——实际上可以减少你的分心。她的“负荷理论”(load theory)认为,注意力是一种有限的资源,所以如果你把脑子里所有的注意力“槽”都填满了,就没有空间让其他事情分心了。

 

2 犒劳自己


犒劳自己可以让人们集中注意力,但只有在时机合适的时候才会奏效。在一个无聊的任务中给予人们一些小奖励并不能阻止他们注意力降低,但在任务结束时给予他们的更大奖励却会让他们保持专注。波士顿注意力和学习实验室的Michael Esterman做了这项研究,他说,这种方法最好由一个“同伙”来阻止你过早地屈服。因为要愚弄自己是很难的。

 

3 检视自己


走神的方式不止一种,知道如何走神可以帮你节省时间。一个技巧是确保你的思想在你需要学习的东西上徘徊。要做到这一点,你要经常测试自己。如果人们每隔5分钟停下来测试一下他们记住了什么,他们就能记住更多的无聊讲座。他们的思想仍在徘徊,但徘徊在主题上,而不是别的。

 

4 选对时机


哈佛大学的心理学家PaulSeli说,在工作中偶尔停下来,让你的大脑有机会走神,可以让你精力集中。如果你对自己说:“现在我要去想一些不相关的事情了,也许先解决你脑海里的其他事情,然后再回到你的任务上来。这肯定是有益的”。

 

5 尝试减压


你可能认为肾上腺素的增加可以集中精神,但压力实际上刺激荷尔蒙的释放,包括去甲肾上腺素,它与认知控制回路中的受体结合。这反过来又使他们更难关注自己的思维走失。

 

6 充足睡眠


总的来说,睡眠不足会降低人们的专注程度,以及抵御内外干扰的能力。此外,睡眠对巩固记忆也很重要。事实上,最近的研究表明,如果你在考试前有一小时的空闲时间,午睡可能比复习更有效地利用时间。

 

7 练习涂鸦


在一项研究中,人们被要求听一段无聊的录音,如果之后允许他们随意涂鸦的话,他们能记住更多的东西。但涂鸦的内容很重要。在与要记忆的事情相关的事情上乱涂乱画更有可能被定义为有意走神。不过,不要画得太复杂——如果你的涂鸦太吸引人,整件事可能会适得其反。

 

参考文献
Julia W. Y.Kam, Zachary C. Irving, Caitlin Mills, Shawn Patel, Alison Gopnik, and RobertT. Knight. Distinctelectrophysiological signatures of task-unrelated and dynamic thoughts.PNAS, 2021 DOI: 10.1073/pnas.2011796118
University of California -Berkeley. (2021, January 19). Where do our minds wander? Brain waves can pointthe way: Tuning out the external world and allowing thoughts to move freelypromotes relaxation and exploration, findings suggest. ScienceDaily.Retrieved January 24, 2021 fromwww.sciencedaily.com/releases/2021/01/210119140203.htm
Williams C. (2017, May 17). 7 ways to tame your wandering mind and achieve better focus. Newsletters. Retrieved January 24, 2021from https://www.newscientist.com/article/2131286-7-ways-to-tame-your-wandering-mind-and-achieve-better-focus.htm
 
作者简介:北师大自我研究组。文章已获微信公众号 SelfMindnSocialBrain(ID:SELF_BNU)授权转载,北京师范大学“自我研究组”公号,关注人格,社会与神经视角下的“心灵与自我”研究。


排版:小鲸鱼  Bobby  

原作者名: 北师大自我研究组

转载来源: SelfMindnSocialBrain(ID:SELF_BNU)

转载原标题: 现在你走神了吗?

授权说明: 口头授权转载

0

回复

作者头像

科普

TA在等你的回复~

(不超过200字)

提交回复
向下加载更多

私信

科普一条私信

取消

问题反馈