四肢发达的人,头脑才不会简单呢

发布时间:2020-09-24 1评论 2092阅读
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文:伯凡时间
来源:伯凡时间(ID:bofanstime)


我们应该都听过“四肢发达,头脑简单”这句话,尽管不知道它的起源,但是不知不觉中它却早已印刻在我们的脑中。这句话不断流传的过程,也是传播和固化一种偏见的过程,让我们对于运动和思维的关系形成了一种对立的看法。


但是,越来越多的研究揭示,我们认为运动和思维是对立关系的看法是一种彻彻底底的错误。事实上,运动能够给我们带来的益处在过去被我们大大低估了。


通过运动,我们能够维持健康的体重,能够强健我们的肌肉和骨骼……诸如此类运动带给我们的生理改善,已经是毋庸赘言的共识。除了这些看得到的效果,运动还能降低心率和血压等指标,减少压力引发的负面生理反应,这也是为什么经常锻炼的人患病率更低的原因。


此外,运动还能够改善我们的心理状态,“运动之后变得更快乐”是不少人都拥有过的美妙体验。这是因为运动能够引发很多神经递质的分泌,诸如血清素、多巴胺、内啡肽等等,这些递质对于我们的情绪调节发挥着重要作用。


运动对于我们心理健康的影响,甚至到了能够改善抑郁症的程度,有人曾经做过这样一个研究,他们将156名被临床诊断为抑郁症的成年人分为三组:


第一组人会进行有氧运动(一周3次,每次45分钟,持续4个月),他们没有服用任何抗抑郁药物。

第二组人服用确认有效的抗抑郁药物(持续服用4个月)来缓解抑郁症状,但没有进行有氧运动。

第三组人同时进行有氧运动和服药(持续4个月)。


最后的记录结果显示,仅仅是进行有氧运动而不服用任何药物,也能让抑郁症患者的情绪得到改善。事实上,三组人的情绪状态以同样的速度进步,这也间接证明了运动对抑郁症的改善几乎与药物相当。


运动确如一剂良药,能够帮助我们摆脱生理疾病和精神痛苦,然而其作用却远不止此。近年来,生理学和神经科学的研究揭示,运动还有助于提高我们的思考、记忆和认知能力,也能够降低人们患老年痴呆的风险。


这里有两个相关的研究作为支撑。


一项针对有轻度认知障碍的年长者的研究把参与者随机分为两组:一组人每周3次步行1小时;另一组人每周接受营养和健康生活教育。在研究之前,这些人都没有进行常规的锻炼。6个月后,参与步行计划的人血压更低,而且他们在认知测试中的成绩更好。


另一项研究的对象是二十多岁的年轻人。在完成了关于健康和生活的多项问卷调查和一次普通体检后,他们被要求进行一次两分钟步行测试,这是一种被广泛使用的有氧运动测量方法,要求被测试者尽可能快地走两分钟,看看能走多远。在此之后,这些人会参加一系列认知测试,旨在量化他们的推理和记忆能力。


最后的结果显示,在限定了这些年轻人的体重指数、社会经济地位、年龄、性别、血糖浓度和血压后,那些在两分钟内走了更长距离的人在认知测试中表现更好,他们的运动能力与认知能力是一种正相关关系。


美国奥克兰大学教授芭芭拉·奥克利(Barbara Oakley)在其新著《跨越式成长》一书中,综合相关研究后得出这样的结论:运动对于认知具有广泛的益处,包括对注意力、工作记忆和多任务执行能力方面的改善。



这些改善能够发生的主要原因在于运动在一定程度上能够刺激BDNF蛋白质的产生,这种蛋白质被认为是运动改善大脑功能过程中最重要的生物分子之一,它对于大脑内部学习和记忆相关的过程都能产生重要影响。


我们知道,大脑神经元之间通过突触连接,以实现跨区域的信息交流。突触连接的这种强度是可调节的,这一特性被称为突触可塑性,是构成记忆和学习的重要神经化学基础。而BDNF蛋白能够促进突触可塑性,即促进大脑在神经元之间建立新的连接和突触。


例如,BDNF蛋白能够促进海马体中的神经元与前额叶皮层的细胞形成新的突触,而前额叶皮层负责着很多我们的高级认知功能,如决策能力和注意力等。


也正因如此,加利福利亚大学的神经学教授卡尔·科特曼(Carl Cotman)形象地将BDNF蛋白比喻为大脑的肥料,它能够保护神经元免受伤害,促进学习并改善突触的可塑性。


除了催生BDNF蛋白外,运动还通过改变大脑的血管网络来改善我们的思维过程。运动过程中,我们身体的血流量会增多,大脑作为身体的一部分,其内部的血流量也会加大,从而使得一种名为血管内皮生长因子(VEGF)的特异性分子的含量增高。这种生长因子与血管内皮分布的受体结合后,会通过一系列化学反应促使新的脉管生长,比如海马体内的新血管的生成,这也会提升我们的认知水平和记忆能力。


由于运动能够在认知和记忆层面引发如此多实实在在的正面影响,所以芭芭拉·奥克利建议,当我们在试图学习新事物或者想要以不同的方式进行思考时,可以利用运动产生的良好的辅助作用。


需要强调的是,尽管运动对思维的改善是一种适用于大多数人的普遍现象,但是也不能将其绝对化。毕竟我们还没有看到过某个奥运会金牌得主攻克了某道数学史上的难题,而斯蒂芬·霍金尽管常年在轮椅上,却对物理学做出了巨大贡献。因为运动仅仅会创造一种引发思维变化的场景,而后续主动的投入学习才是关键。


对于我们普通人而言,首先要摒弃过去那种“四肢发达,头脑简单”的偏见,意识到运动的价值,并且学着去开发和利用其中的价值。


我们不应该将运动作为心血来潮时偶尔进行一次的发泄途径,而应该尝试将其变成一种长期习惯。在这方面,芭芭拉·奥克利的建议是,不要刻意关注运动对新血管健康、海马体改善等等的益处,而是要学会享受运动带来的即时乐趣,通过这种乐趣来诱导我们坚持下去。



同时,我们也不必非得空出几个小时来一场“正式”的运动,有时候花上几分钟的锻炼就能够产生有益的改变。要实现这种锻炼可以从我们生活中的一些小改变开始,比如一定范围内的路程改打车为步行,选择走楼梯而不是坐电梯等等。最重要的是,我们要克服自己的懒惰,让自己真正行动起来。要知道,运动不仅会让自己拥有更强健的体魄,还会为自己打造一颗更聪慧的大脑。


作者介绍:伯凡时间,转发自微信公众号伯凡时间(ID:bofanstime),吴伯凡官方账号,分享吴伯凡老师的真知与洞见。


责任编辑:小鲸鱼 烊箜

原作者名: 伯凡时间

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