Psychological Bulletin | 童年受虐的人老得更快

发布时间:2020-08-18 3评论 2238阅读
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文:北师大自我研究组
来源:SelfMindnSocialBrain(ID:SELF_BNU)

01.太长不看版


近日,江西上饶市余干县12岁男童受虐致死事件激起了民众的一片愤慨与谴责之声。事实上,几乎每隔一段时间,我们在媒体上就会看到有关极端家庭虐待事件的报道,手段之残暴,往往超越了常人能够想象的范围。


虽然并非每一次虐待都会让儿童致死,却会在儿童的心底留下深深的创伤。而越来越多心理学研究结果表明,这种伤害不仅是心灵创伤,还会延伸到生理层面,童年早期遭遇逆境(如虐待,忽视,贫穷等)的儿童在生理上也会更早地衰老。


根据2020年8月发表在《心理学公报》“Psychological Bulletin”一项元分析研究的结果,在生命早期遭受虐待或暴力创伤的孩子比没有经历逆境的孩子表现出更快的生理性衰老迹象。这项研究检查了三种不同的生理性衰老指标——青春期时间(即个体进入青春期的时间点),细胞衰老和脑结构改变,并发现早期生活逆境(early life adversity, ELA)与这三个衰老指标都相关。


该项研究由来自美国华盛顿大学的Natalie L. Colich和Maya L. Rosen,斯坦福大学的Eileen S. Williams,以及哈佛大学的Katie A. McLaughlin共同完成。


02.研究过程与结果



该研究的作者之一,哈佛大学心理系副教授Katie McLaughlin表示:“童年时期经历逆境是生命后期健康状况的有力预测指标,不仅是抑郁和焦虑等心理健康状况,而且还包括心血管疾病,糖尿病和癌症等身体健康方面的状况。我们的研究表明,遭受暴力可以使身体在生物学水平上更快地衰老,这可能有助于解释这种联系。”

先前的研究发现有关童年期逆境是否总是与加速衰老有关的混合证据。然而,这些研究着眼于许多不同类型的逆境(比如虐待,忽视,贫穷等等),以及几种不同的生物衰老指标。为了弄清楚结果,McLaughlin和她的同事决定分别考虑两类逆境:一类是与威胁相关的逆境(例如虐待和暴力);另一类是与贫困相关的逆境(例如身体或情感上的忽视或贫穷)。


研究人员对近80项研究进行了元分析,共涉及了116,000多名被试。结果发现,遭受暴力或虐待等与威胁相关的创伤的儿童更容易进入青春期,并且在细胞水平上也显示出加速衰老的迹象,包括端粒缩短,DNA链末端的保护帽缩短。但在虽然家庭贫困,却没有遭受暴力或创伤的孩子身上却没有发现早衰迹象。



在第二项元分析中,McLaughlin和她的同事系统地回顾了25项研究,涉及3,253多名被试,这些研究探讨了早期逆境如何影响大脑发育。他们发现早期逆境与皮层厚度减少有关,这是衰老的迹象,因为随着年龄的增长,皮层变薄。然而,不同类型的逆境与大脑不同部位的皮质变薄有关。创伤和暴力与腹侧前额叶皮层变薄有关,后者参与社会和情感加工,而剥夺更常见于额叶,默认模式和视觉网络变薄,后者与感觉和认知加工有关。



McLaughlin说,这些类型的加速衰老最初可能源自有用的进化适应。例如,在充满暴力和威胁的环境中,提早进入青春期可使人们更有可能在死亡之前进行生殖。而且在情感处理中起作用的大脑区域的更快发展可以帮助儿童识别并应对威胁,使他们在危险环境中更安全。但是这些曾经有用的适应方法可能对成年后的健康和心理健康造成严重影响。


 这项新研究强调需要尽早采取干预措施来避免这些后果的发生。所有研究都在18岁以下的儿童和青少年中观察到了加速老化现象。McLaughlin指出:“我们研究的结果表明,在人很小的时候就会出现加速老化的迹象,提示导致健康差异的生物学机制在人类很早就开始发挥作用。这意味着预防这些健康差异的努力也必须在童年时期就开始。而鉴于许多循证疗法可以改善遭受创伤的儿童的心理健康。因此,至关重要的下一步是确定这些社会心理干预措施是否也能够减缓这种加速生物衰老的模式。如果可能的话,我们也许能够预防早年逆境对健康的许多长期后果。”


03.本研究的启示



  1. 从小被吓大的经历果然是早期逆境中对人伤害最大的一种;


  2. 从进化的角度讲,父母虐待孩子是对自我基因的一种仇视;


  3. 从精神分析的角度讲,父母虐待孩子是受死本能的驱使;


  4. 从社会学习的角度讲,施虐和爱人一样都是学习获得的;


  5. 从情绪调节的角度讲,父母施虐是将他们内心对过于强大事物的恐惧转移至弱小的对象身上发泄;


  6. 当父母正视自己内心的恐惧,便不会允许自己去虐待弱小。


参考文献

Natalie Colich, Eileen S. Williams, Maya Rosen and Katie McLaughlin. Biological Aging in Childhood and Adolescence Following Experiences of Threat and Deprivation: A Systematic Review and Meta-Analysis. Psychological Bulletin, 2020 DOI: 10.1037/bul0000270

American Psychological Association. (2020, August 3). Experiencing childhood trauma makes body and brain age faster: Findings could help explain why children who suffer trauma often face poor health later in life. ScienceDaily. Retrieved August 8, 2020 from www.sciencedaily.com/releases/2020/08/200803092120.htm


作者介绍:北京师范大学“自我研究组”公号,关注人格,社会与神经视角下的“心灵与自我”研究。公众号:SelfMindnSocialBrain(ID:SELF_BNU)

责任编辑:小鲸鱼 烊箜


原作者名: 北师大自我研究组

转载来源: SelfMindnSocialBrain(ID:SELF_BNU)

转载原标题: Psychological Bulletin | 童年受虐的人老得更快

授权说明: 口头授权转载

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