20岁后我觉得自己越来越笨...| 我们应该怎样看待智力

发布时间:2019-11-14 5评论 3237阅读
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文:热心市民镁离子
来源:京师心理大学堂(ID:bnupsychology
原文标题:过了20岁,我觉得自己越来越笨了...... | 我们应该怎样看待智力

20岁好像是一个分水岭,20岁之前,我们能把课文背得滚瓜烂熟,解起数学如有神助;20岁之后呢,为四六级考试烦心,刚背的毛概一眨眼就忘,”我是不是越来越笨了呀“,我们不禁怀疑自己。


当我们提到高智力时,很多人会立即联想到“反应快”。我们都知道,思维敏捷一直是年轻人的特点。年轻人头脑更灵活与敏捷,应对外界刺激的速度也更快。


但同时,我们也会把白发苍苍的老者看作“智慧”的象征,因为他们看起来就有非常丰富的人生阅历。正如《哈利·波特》中邓布利多一出场,我们就知道他肯定是个头顶光环的大佬。他们似乎也是智力顶尖的一群人。



所以,智力高意味着什么?我们的智力究竟会在什么时候达到顶峰呢?


从认知功能的角度看智力


我们通常把一个人在各类认知任务中的表现看作智力的一种体现。


最近的一项研究发现,“人们不仅没有在所有认知任务上表现最佳的年龄,而且可能也没有在大多数认知任务上表现最佳的年龄。”



在一项大型的系列研究中,研究者们提出了标准化智商和记忆力测试的证据。如上图所示,我们大学生现在正处于许多认知功能的高峰期,但在许多认知任务中,我们已经错过了认知能力的顶峰时刻。


比如,我们对家庭照片和故事的短时记忆在高中毕业前后达到高峰,并开始下降;大量认知能力,比如视觉空间和抽象推理能力在成年早期会趋于平稳,在30多岁时开始下降。另外,还有一些巅峰将出现在我们的后半生,比如词汇和日常信息的掌握等其他功能在人们40岁或以后才会达到顶峰。


从上图看来,我们大部分认知功能的高峰期都在40岁之前到来。似乎人到中年之后,我们就真的逐渐变得不那么“聪明”了。


事情可能并没有这么简单


但是,人们的智力并不只体现在认知任务上。


在智力领域,流体智力(以生理为基础的学习和解决事情的能力)和晶体智力(以习得的经验为基础的认知能力)是有区别的。除此之外,人们在特定领域的专业知识,既不等同于流体智力,也不等同于晶体智力。


大多数智商测试的任务都是专为中小学生设计的,并不包括我们在深入了解某个领域后才能获得的丰富知识。因此,一旦我们考虑到这些知识,情况就会变得更加复杂。


正如Phillip Ackerman所指出的,我们真的应该用评判儿童智力的标准来评判成人智力吗?以年轻人的标准来衡量,中年人的平均智商可能不如年轻人,但也许一旦把这些特定领域的知识考虑进去,中年人就会更有优势。


为了更深入地研究这个问题,Phillip Ackerman对288名年龄在21岁至62岁之间受过教育的成年人进行了各种领域特有的知识测试。领域包括艺术、音乐、世界文学、生物学、物理学、心理学、技术、法律、天文学和电子学。


Ackerman发现,总的来说,与年轻人相比,中年人在大部分领域的知识更渊博。



然而,Ackerman的发现有一个重要的例外。所有三项与科学相关的测试结果(化学、物理和生物)都与年龄呈负相关,这也许可以解释为什么自然科学界的天才经常年轻时便崭露头角。


总体来说,这些结果对老年人来说是好消息——你可以在一生中不断学习各种领域的知识,成为一个有智慧的老人。


怎样做一个更“聪明”的老人?


随着年龄的增长,我们的一些认知功能会不可避免地退化。但是仍然有一些方法帮助我们保持自己的智力水平。


最近的研究表明,在生活中有一个更大的目标可以帮助防止老年人的认知能力下降——Giyeon Kim和他的同事们观察了老人的七项特征,包括他们对未来的计划、日常活动在他们心中的重要性、他们所制定的可以帮助愿望达成的计划、对自己愿望实现的良好期望、是否已经完成自己的几个期望、是否关心未来,以及是否有明确的方向感。他们发现,在这些类型的问题中都有积极回答的老人的认知功能保持得更好。


进一步的研究发现,保持一个健康和积极的生活目标有很多好处。一项历时10年的纵向研究发现,生活意义的增加与更低的适应负荷(身体的磨损)有关,降低了疾病风险和死亡率。


这项研究告诉了我们,人们不仅可以在老年时期继续获得特定领域的知识,而且保持生活的目标也是非常有效的获得智慧的手段。



因此,“智力何时达到顶峰”这个问题似乎是一个并没有实际意义的问题。我们的各种认知功能在不同的时期达到顶峰,而且在一定的年龄之后,我们也可以通过专业知识和目标的设定来看待成年人的智力。


因此,不要小看你祖父与祖母的智慧,更不要怀疑自己20岁之后就变笨了!智力并不是用恒定的指标衡量的,在人生的各个阶段,我们都有能力保持高的智力水平。无论你是身强体壮的年轻人还是白发苍苍的老者,你都可以是这条街最闪亮的那个仔。


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