习惯性和宠物聊天,是不是活得太孤独?

发布时间:2019-07-29 30评论 4409阅读
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文:Arianna Rebolini
译者:TheSeventhRib
来源:译言网(ID:yeeyan.org)
原文标题:Why Do Humans Talk to Animals If They Can’t Understand? | The Atlantic


“你认为我一天对毛毛说无数次我爱你奇怪吗?


我隐隐约约听见我姐姐的问题,她的脸埋在六个月大的猫咪身上(猫的名字来自《加菲猫》)


我们当时在她公寓的客厅里坐着,和往常一样,毛毛不断地想引起我们的关注,它用小爪子摆弄我们的头发,在我们身后的沙发靠背上走动,躺到我们大腿上伸懒腰,仰起头,用它明亮的大眼睛望着我们。


它可爱得让人无法抗拒,这种喜爱之情会让人不由自主地想用言语表达出来。


如果我姐姐不这么做,我才会奇怪呢。


姐姐的问题使我想起自己的两只猫,以及我们一天各式各样的交流。


我在家工作时,发现自己会和它们说明我的工作(“好了,马丁,不玩推特了”)


或是随便说点什么(“吃饭时间了/吃点东西吧”)。


我会告诉它们,我爱它们;


有时我还会问它们,它们知不知道我有多爱它们。


碰见需要外出的日子,我回到家后会问候它们,今天过得怎么样。


我其实并不期待它们能够理解或者回应我;


但我确实会这么做。


我从来没有过多地思考过。


我不认为像对待人类一样和自己的宠物说话是件奇怪的事,也许是因为其他的主人们也这样做吧。



但我们为什么会这么做?


我与西卡罗莱纳大学人类和非人类动物关系学家、心理学教授哈尔·赫尔佐克取得了电话联系,探讨了这个问题。


赫尔佐克告诉我:


“首先,和宠物说话是完全正常的。


人类天生就会给其他事物赋予人格,意思是说我们会在无意识的情况下将各种想法和意义[强加于]我们生活中的物体身上。


人类在任何事情上都会这样做——一个人可能会对一次都未使用过的彩色铅笔感到遗憾,对不可储电电话感到气愤或是在读到“搭车环游世界的机器人被人虐待”的新闻时感到伤心


然而,那种情感冲动只对那些本身或看起来有生命的物体才会格外地强烈,比如说动物或人工智能。


当面对宠物时,人们通常会把它当作家里的小孩子。


所以人们会理所应当的和它们讲话。


尽管我感觉自己和宠物说话的方式与和其他人说话的方式并无差别,研究却表明二者间有显著的不同。


人们会想象出一个可以理解我们的意识,并且和他对话。


假如人们正和宠物说话,他们通常会说些简短的,语法正确的句子。


赫尔佐格说,人类与非人类动物关系学的研究中,有关宠物的研究一直是用狗做研究对象。


因为人类和狗的亲密关系更深厚,狗狗们的陪伴对人有治愈效果。


很少有人会问开放式问题(我会问米拉和马丁今天过得怎么样,这个问题证明我属于少数人)而且人们经常会用高音区说话。


这与人们和小婴儿的说话方式很相似,它们大眼睛、小鼻头的可爱模样会激发我们想像父母一样照顾他们的欲望,而大眼睛、小鼻头的萌宠们也会激起我们相同的反应。


但尽管这种将事物拟人化的能力是天生的,一些环境会使人们更愿意这么去做。


在一份2008年的研究中,研究人员测试了两种将非人类个体当成有思想,有感情的人类对待的动机


  • 第一种,某些缺乏社交的人需要“创造出”一个人来相处


  • 第二种,某些掌控不了生活的人想在不熟悉的环境中寻找更多安全感,这种人格化的能力能让他以人际交往的经验预测动物的行为。


两种假设均得到了证实。


随着研究的进行,内心孤独的参与者与社交丰富的参与者相比更乐意用带有情感支持类的字眼描述他们的宠物,比如细心、体贴、有同情心。


而且自认为生活中缺乏掌控力的参与者更有可能向它们并不熟悉的宠物狗倾注情感和意愿,而非那些乐意向他们张开怀抱的人。


不能以偏概全地认为没什么朋友的人才会将宠物看待成人类朋友。


或许,人们和宠物说话是因为它们更愿意去相信动物能够理解,人们之所以这么认为或许是因为如果动物不能理解我们,那事情就有点吓人了。


如果你与一个你既不能理解又无法预测出行动的生物住在一起,这就好在一个未知且陌生的环境里生活。


因此人们会想象出一个可以理解我们的意识,并且和他对话。


但是人类和宠物可以从这些单边对话中得到更多。


通常情况下,这些对话也并不全是单边的。



赫尔佐格说:


“它们也会给我们许多回应!


当你对它们讲话时,它们也有回应。


你的宠物可能会仰起头,一脸困惑地看着你,好像在说:啥?每当我说‘想出去玩吗?’,我的猫就会朝我走来并且喵喵叫。


我认为她处理语言的方式和我们有所不同,而我们人类的沟通系统是依附于语言存在的。”


赫尔佐克说:


“我曾经养过宠物蛇,但我从来没和它们说过话,因为蛇没有听觉。


我很确定有人会和鱼说话。”


除了研究狗以外,人们还对动物的语言理解力做了一些研究,但证据显示狗处理语言的方式与人类类似


匈牙利家庭犬项目所做的研究显示,给接收核磁共振呈像技术的狗播放它们主人的录音,他们的大脑在左半部处理熟悉的语言,在右半部辨别声调,这与人类大脑类似。


因此说狗能理解语言也没有错,至少它们能辨别出来,或许只是某些话。


但对于我们和宠物说话的这种情感冲动而言,动物是否能理解我们说的话并非是我们真正在意的。


那些和宠物说话的人并不是相信宠物能听懂才这么做,他们更倾向于把宠物当成人来看待,而宠物可爱、温顺的天性更会加剧这种倾向。


那些与宠物鱼讲过话的人并不用觉得自己的行为很愚蠢。


根据行为学家尼古拉斯·埃普利的说法,与宠物说话,无论那种宠物,都能体现出人的智慧。


他还是《头脑智慧:我们为何会误解他人所思、所信、所感、所需》一书的作者以及上文提到的2008年研究的主要研究员之一。


这与我们在他人身上用来辨别意识的心理学过程一模一样,埃普利写到:


“这是对我们大脑非凡能力的体现,而非愚蠢的象征。”


所以放心大胆地问你的猫(或者是蛇、蕨类植物甚至是笔记本电脑)今天过得怎么样,这是只属于我们人类的正常行为。


— The End —


原文链接:https://www.theatlantic.com/health/archive/2017/08/talking-to-pets/537225/

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排版:小鲸鱼  我讨厌蚊子


原作者名: Arianna Rebolini 译者:TheSevent

转载来源: 译言网(ID:yeeyan.org)

转载原标题: Why Do Humans Talk to Animals If They Can’t Understand? | The Atlantic

授权说明: 口头授权转载

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