为什么长大后,感觉时间过得越来越快?

发布时间:2019-06-27 3评论 8882阅读
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心 理 0 时 差

壹心理 ◎ 荣誉出品



文:时差大叔
首发 | 心理0时差(壹心理旗下公众号,微信 ID:PsyTime)

01



转眼间,2019 年已经过去了一半。


大叔感觉刚刚才过完春节,突然就要到暑假了(虽然我并没有暑假……)。


还记得在小时候,等待过年是非常漫长的一段时间。然而现在,一年又一年,就像飞一般从身边擦过。


大叔有时候会觉得,时间就好像铁了心要和我分手的恋人,即使天天加班、天天熬夜,都留它不住。


慌,因为时间不停地流逝而恐慌


大叔不禁感慨:长大后,时间真的会过得更快吗?


“不会是地球转得快了吧?” 嗯,我有时也会这样瞎想。


大叔知道,其实物理上的时间变化基本是恒定的,即 1 秒、1 分钟、1 个小时…… 实际的时间间隔一直是那么大


出现变化的,是我们的心理时间,是我们对时间的知觉。



图左:实际时间;图右:大脑感知的主观时间
注:本文同风格图片均来自 Positively Brainwashed

在长大后,你也会觉得时间变得越来越快吗?一眨眼,“嗖”,大学就毕业了(突然不敢眨眼睛……)。


大叔发现,这样的人还真不少。


在一项研究中,心理学家们找来了足足 499 个人,年龄在 14-94 岁之间,让他们对过去的时间过得有多快进行评估。[4]


不出意料,随着年龄的增长,人们感知到的时间过得越来越快。


无论是过去的一周、过去的一个月,还是过去的一年,年龄越大,越会觉得时间过得越快。


  • 理论上来讲,小孩子对时间的感知特别慢,夸张点说,一天可以过一年;


  • 相反,老年人则是另外一个极端,对时间的感知特别快,再夸张点说,一年就好像只过了一天。


从孩提到年迈,我们对时间的感知一直在「慢 - 快这个连续谱上变化着,虽然人与人之间会有各种各样的差异,但总体来说,变得越来越快了


看,并不是大叔一个人在矫情,很多人都会觉得长大后,时间就像一匹脱缰的野马,稍不留神儿,就跑出了几公里……


但是,为什么呢?


为什么好不容易长大了,时间却要离自己而去呢?

 02 

长大后,我们的时间都去哪儿了?


在心理学中,我们对时间的感知(Perception of Time),是指我们对外界客观时间的一种主观知觉,经常会与真实的时间流逝产生差异


例如,你会觉得快乐的时光异常短暂,而痛苦的日子好像每一天都在度日如年。


那为什么年龄变大了,也会影响我们的心理时间,影响我们对时间的知觉呢?


1.重复的生活,大脑很难记住


大量心理学家认为,长大后觉得时间飞逝,可能和我们自身的记忆有关


其实,我们的记忆很 “懒惰”,对那些重复出现的信息,基本上是抱持着爱搭不理的态度。


因此,只有那些新出现的刺激,才会幸运地成为记忆中难以磨灭的一份子。


更为有趣的是,我们过去留下的记忆越多,越会觉得度过的人生很长,因为信息量特别大;


相反,如果回忆过往时,发现脑海中空荡荡的,那只会感觉时间过得飞快。


所以,当我们的生活变成上课、吃饭、睡觉时,变成起床、上班、下班时,即使会对这些过往有印象,但形成的记忆却异常平淡,留下的信息量微乎其微


虽然切身经历过,但却好像和之前根本没什么区别。因此,重复的生活,让时间在我们心里的感觉,就像加速了一般



固定的工作,固定的学习


你可能会产生疑问:“在我们小时候,很多行为不也是固定的吗?重复的行为也会让我们留不下很多记忆吧?”


是的,但与长大后不同,在小时候,充斥着各种各样的未知事物。


小时候的我们,接触这个世界不久,很多事物对我们来说,都充满着新鲜感。然而长大后,我们经历得事情太多了,很多体验都是重复的。[3]


孩提时,你的注意力会非常集中在此刻,因为新东西太多了,需要不断地更改应对世界的模式,以适应新的环境,理解新的事物,进而做出合适的反应


例如,当回想第一次坐火车时,你可能会觉得那段时光特别漫长。


因为以前只坐过单车、汽车、大巴,从未坐过火车的你,对这个新奇的大机器会特别感兴趣。


里面有很多自己从未见过的摆设,甚至无法想象,原来车里还可以有床、可以有厕所……


坐汽车的时候,你学会了打开车门,一屁股坐进去就大功告成了。火车则完全不一样。


因此,之前关于坐车的 “模式” 就不管用了。这时该怎么办呢?观察、学习,而不是想着自己直接去打开车门了。



小时候,我们有很多 “第一次”

这些新鲜独特的经历,都会深深地印刻在你的脑海中,回忆满满。


长大后就不一样了,在已经不断重复坐了无数次火车之后,你就不需要再变换自己脑海中的固有模型来应对这一场景,因而也不会留下很多可以回忆的事情。


在心理学中,这种现象被称为神经性适应,即在不断体验同一刺激后,我们的大脑就会主动忽视这些信息。


实际上,这不仅仅影响在回忆这些信息时的时间感知,同样也会影响当下对这些信息持续时间的知觉。


例如,在一项研究,心理学家给参与者不断看重复的一张图片,让他们评估每张图片呈现的时间。然而,这些图片呈现的时间是完全相同的。[5]


有趣的事情发生了:在参与者重复看了一些相同的图片后,他们会认为图片呈现的时间有所减少


进一步发现,面对重复的信息,我们大脑内相应的神经活动有所减少。大脑的内心可能是这样的:“你都出现这么多次了,还想让我对你有反应?做梦去吧!”


就这样,大脑不但会忽略这些重复的信息,也会觉得这段时间变短了。



2.究竟是时间变快了,还是你太急了?


另外,我们在小时候可以专心做一件事,然而现在却要一起做好多事。


例如,为了应对压力,很多人都在 “一心多用”,想通过这种方式提高效率。


但是,这种 “多任务并行” 不仅没有带来十足的效率,甚至无情地压缩了我们对时间的知觉


特别是在电子设备高度发达的今天,同时进行多种与电子设备有关的行为,会让我们觉得时间过得飞快,例如一边在电脑上工作,一边听手机中的学习课程。


为什么?


因为我们其实不可能同时在做这两件事,而是在不断地切换。一会儿从工作切换到学习,一会从学习切换到工作。


换来换去,时间就换没了。


在一项研究中,心理学家让参与者一边浏览广告,一边进行其他和媒体有关的活动,发现他们的时间感知要比那些只看广告的人更短,即感觉时间过得快。[6]


有的时候,可能因为我们太急了,想着同时把手头上的所有事情都做完。然而,这种切换不但降低了效率,也剥夺了我们的时间知觉。


 03 

三招,让飞快流逝的时间慢下来


想必大叔在介绍了时间过得快的原因后,你可能已经知道了怎样让时间慢下来。我们一起来看看,你的想法是不是和心理学家们的想法一致呢。


1.拒绝重复,开启 “新鲜人生”


如上文所述,重复的信息会让我们觉得它持续的时间很短。那么,面对新鲜的刺激,我们会不会觉得它持续的时间变长呢?


实际上,大量的心理学研究都发现,突然出现的新刺激,会影响我们的时间知觉。更确切地说,是会让我们感知到它特别漫长。[5]


来看看下面这个动图,你认为,玫瑰花出现的时间和鞋子出现的时间,相同吗?哪一个时间更长呢?



玫瑰花持续的时间,是不是比鞋子持续的时间更长呢?

其实,它们被设定持续的时间是相同的,都是 1 秒钟。


说实话,大叔刚看到这个动图的时候,内心特别震撼,因为那朵神奇的玫瑰花在我的脑海中持续了有 2-3 秒的感觉。


想到重复的事情居然浪费了自己感知到的那么多时间,突然觉得生命被人偷走了几年一般。


现在清楚了,我们第一步可以做的事情,就是接触更多新鲜的事物。[7]


可以每天看一些不同的东西,做一些独特的事情。


例如,我们可以改变自己每天的固定路线。


拿大叔来说,我每天上下班的路线都是完全相同的:到固定的公交车站上车,到固定的公交车站下车,从固定的天桥上走过……


  • 如今,为了让自己的时间变长,我就会选择改变一下路线。上班从左边绕过来,下班从右边绕回去;早上从正门出发,晚上从侧门归来。



尝试交新朋友,改变固定的路线


  • 当然了,如果你有时间、有精力、有金钱,可以学习一些新的东西,画画、弹钢琴…… 都可以的。


  • 除此之外,也可以尝试结交一些新的朋友,就像大叔的部门每次来新同事,我都会觉得这一天过得好久呀。


  • 最后,也可以时不时地去旅游、赏风景。


也许你会觉得像旅途这种快乐的时光,每次过得都特别快,怎么会让自己觉得时间变长呢?


其实,这是一种 “假期悖论”


在假期时,如果我们外出游玩,愉悦的心情确实会让我们觉得时间过得快


但是,在这个过程中我们却接触到了很多的新鲜事物,极大地丰富了我们的记忆。当再次回首时,就会感觉过去了很久很久。


2.专注当下,避免急躁


专注当下,意味着通过我们的感官和经验来生活,而不是通过我们的大脑


这是一种避免熟悉的不同方法 —— 不是通过寻求新的体验,而是通过改变我们对体验的态度。[1]


  • 例如,当你早上洗澡的时候,不要让你的大脑喋喋不休地谈论你今天要做的事情或你昨晚做的事情,试着把你的注意力转移到此刻,感受水溅在身上和流下来的感觉。


  • 或者在下班回家的路上,不要思考你在工作中必须处理的所有问题,而是把注意力集中此时此刻:看看天空,看看你经过的房屋和建筑物。


  • 当你做诸如割草或洗碗之类的家务时,不要带耳机听音乐,也不要让自己做白日梦。注意你周围的事物和现象,以及你正在经历的身体感受。


你会发现,这些家务活变得更有趣。


你也会发现,这种对自己的经历所持有的开放和关注的态度,存在一个时间扩展效应,因为关注当下让我们获得了更多独特的信息量。



专心当下,不要一心多用


同时,我们或许也不必一起做很多事情,特别是那些和电子设备有关的事情(一边玩手机,一边看电脑)。


专注在一件事情上,不仅会提高自己的效率,同时也会让我们感受到更多的细节,发现更多新的内容,极大地丰富了脑海中的记忆。


时间,因此也会慢下来。


3.“不进则退”:毫无进展,时间将一去不返


有心理学家也发现,与事件相关的信息会影响我们对时间的感知,进而可以决定知觉到的时间是 “收缩” 还是 “扩张” 了。


Gal Zauberman 教授曾经找了一群人,让他们评估之前某一新闻事件发生至今过去了多久,例如世界杯开幕。[2]


同时,这些人也需要告诉 Gal,他们是否有关注这一新闻事件的后续发展,例如上次世界杯冠军在这届的表现、这届比赛有哪些 “黑马”……


有趣的是,一般来说,这些人会低估这段时间有多长。然而,那些有持续关注这一事件发展过程的人,则表明他们感觉刚刚过去的时间特别久。


  • 也就是说,如果我们仅仅是听到了某一新闻事件而不再关心它,那么以后回忆它时,就会感觉过去没多久


  • 相反,如果我们一直关注这件事的发展,那就会认为这件事从开始至今,已经过去好久好久了。


做出有意义的进展


从 Gal 的研究结果来看,时间过得快可能是因为我们没有采取任何行动,特别是那些有意义的行动。[7]


因此,你或许可以在自己的项目和目标上采取有效的进展,来放慢时间的流逝。


有所进步并意识到自己的进步,不仅会给我们带来很大的内在动力,而且会防止自己陷入自动的、容易忘记的空虚时光。


当你想到自己是如何从一项技能开始,或是如何朝着一个目标努力,比如变得健康,或是学习如何做好你的工作时,这似乎已经是很久远的一件事了,因为你已经取得了很大的进步。


这一路走过,留下了很多值得怀念的经历与成果,因此不会因而碌碌无为而悔恨,相反,会感觉过得特别充实,时间很多


其实,我们中的许多人试图通过吃好的食物和锻炼,来确保我们能够尽可能地长寿,这是很明智的做法。


但是,我们有可能以另一种方式增加我们在生活中经历的时间,即体验新的事物、进行新的行为,将自己的目标付诸实践,丰富自己的经历,让时间慢下来



—The End—


References / 大叔参考的文献资料:
[1] Steve Taylor (2019). Time Going Too Fast? A Psychologist Explains What You Can Do to Slow It Down
[2] Zauberman, G., Levav, J., Diehl, K., & Bhargave, R. (2010). 1995 feels so close yet so far: The effect of event markers on subjective feelings of elapsed time. Psychological Science, 21(1), 133-139.
[3] Why Does Time Seem to Speed Up with Age? Scientific American
[4] Wittmann, M., & Lehnhoff, S. (2005). Age effects in perception of time. Psychological reports, 97(3), 921-935.
[5] Matthews, W. J. (2011). Stimulus repetition and the perception of time: The effects of prior exposure on temporal discrimination, judgment, and production. PLoS one, 6(5), e19815.
[6] Chinchanachokchai, S., Duff, B. R., & Sar, S. (2015). The effect of multitasking on time perception, enjoyment, and ad evaluation. Computers in Human Behavior, 45, 185-191.
[7] Belle Cooper (2013). The Science of Time Perception: Stop It Slipping Away by Doing New Things

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责任编辑:Spencer,鲸落

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