享受当下,还是留待未来?| 跨期选择

发布时间:2019-03-25 4评论 3850阅读
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文:刘雪萍
来源:北师大老年心理实验室(ID:aginglab)


你会选择喝酒获得一时快感,还是选择长久的健康?


你会选择刷微博和朋友圈,还是选择学习以获取更高的学业成就?


你会选择胡吃海喝享受美食,还是选择有节制的饮食收获更好身材? 



在即时的满足和长远的利益之间进行的选择,被称为“跨期选择(intertemporal choice)”。


学术上将跨期选择定义为:人们对发生在未来不同时间的结果做出的判断或选择。跨期选择不仅影响着个人的发展,甚至关系到人类的进化。


如果不是我们的祖先足够勇敢地做出“播种当下即可食用的种子,换取季后或许更多的收成”这样一个决策,人类就无法告别狩猎文明进入农耕文明。



著名的棉花糖实验也涉及跨期选择。在Walter Mischel 1968年开展的棉花糖实验中,小朋友在回答完实验者问题之后,被奖励了1块棉花糖放在面前。这时候,实验者告诉小朋友:我现在有点事要出去15分钟。你可以选择现在就吃掉这块棉花糖,也可以选择等待15分钟,然后你就可以得到2块棉花糖。


小朋友在立刻享受1块糖和等待15分钟后获得2块糖之间的抉择,就是跨期选择。虽然中间只有15分钟的时间间隔,但这对小朋友的意志力可是一个强大的考验~


想看小朋友在诱惑面前如何表现(笑)?


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小朋友们在这个实验中被考验了其延迟满足(delay of gratification)能力。延迟满足指的是个体愿意为了更有价值的长远结果而放弃即时满足的选择。延迟满足能力被发现能够很好地预测未来的学业成就:追踪研究显示,在棉花糖实验中,能够坚持15分钟的小朋友,在青少年时期的学业成绩更好,在未来的成就也更高。


在对成年人进行研究时,往往采用的是二选一的金钱任务。个体需要在小而早(smaller-sooner, SS)和大而迟(larger-later, LL)的金钱奖励之间进行选择。


例如,你会选择现在获得850元,还是一年之后获得1000元?



聪明的研究者会在实验中设置不同的奖励金额(如100 vs. 120; 1000 vs. 1200),也会设置不同的时间延迟(如1周后,1个月后,3个月后,半年后)。


在立刻获得一个较小的奖励和延迟获得一个更大的奖励之间,涉及了不同的时间点,还涉及了不同大小的奖励。

为什么有不少人会放弃等待更大的奖励,而选择立即获得更小的奖励呢?


这是因为个体在做这个决定的时候,需要同时整合奖励大小和时间延迟信息。这其中涉及到一个概念,叫时间折扣率(temporal discounting rate)。表示的是时间折扣程度的大小,即由于人们的时间偏好而对未来结果(收益或损失)打折扣的比率。



时间折扣率存在个体差异,在获得奖励前,由于时间延迟而导致特定奖励的主观价值降低是很常见的。


有意思的是,整体而言,老年人比年轻人更愿意等待,时间折扣率更低。老年人更倾向于选择更大、更迟的奖励(如1年之后的1000元),而不是更小、更早的奖励(如立刻获得850元)。甚至在啮齿动物(鼠类)身上也发现了类似的结果(用食物和水作为奖励)。


关于跨期决策的年龄差异,有神经影像学的证据指出,在只能一段时间延迟之后才能获得奖励,会导致年轻人在腹侧纹状体神经激活降低(说人话就是延迟获得奖励没有立刻获得奖励那么让年轻人兴奋),老年人的神经激活却没有降低(不管是延迟获得奖励还是立即获得奖励都让老年人兴奋)。



对此,有研究者认为,这是神经随着年龄下降的偶然结果,使得老年期对即时性的敏感性降低,冲动性也降低。其他研究者则认为,这可能与个体在一生中延迟奖励经验的增加有关。也就是说,老年人在生命中经历了许多延迟满足收获更大奖励的例子,所以他们更愿意等待。


在跨期决策上,老年人可能是更有智慧的。毕竟,在即时的满足和长远的利益之间,选择长远的利益是更有利于可持续性发展的。


这不仅适用于个人发展,也适用于国家和民族的发展。有研究表明,国民越着眼未来,人均GDP越高,国家经济发展前景越好。延伸到环境领域,则是在“先发展后治理”(杀鸡取卵式的生态破坏),还是“绿水青山,就是金山银山”(绿色可持续发展)之间的选择。


最后,希望我们都能拥有一定的延迟满足能力,着眼未来,做出有利于可持续发展的选择。


作者简介:本文转载自北师大老年心理实验室(ID:aginglab),北京师范大学老年心理实验室是国内最早开展老年心理研究的科研机构之一,在此我们将分享实验室的最新研究成果,推广老年心理学相关的科普知识,并推介相关的心理健康活动。

责任编辑:Spencer 周芝羽


原作者名: 刘雪萍

转载来源: 北师大老年心理实验室(ID:aginglab)

转载原标题: 享受当下,还是留待未来?| 跨期选择

授权说明: 口头授权转载

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