适度痛苦能增加人的幸福感,原因在这里

发布时间:2019-02-16 3评论 4499阅读
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文: 俞林鑫
来源:俞林鑫心理工作室(ID:psychotherapist_ylx)

心理学家马克·西里长期致力于痛苦对人影响的研究,他发现了痛苦的倒U型曲线:经历中等水平苦难的人,抑郁风险最低,健康问题最少,生活满意度最高;极端的人群——困难水平最低或最高——更抑郁,健康问题更多,生活更不满意。(来自:《自控力:与压力做朋友》一书)

 

虽然我们都渴望过上没有痛苦的生活,一方面这是不可能的,至少生老病死是每个人都要面对的问题,另一方面,正如他的研究所表明的,没有经历过多少挫折的人,不如经历过适度痛苦的人更幸福和健康。

 

为什么痛苦反而能增加人的幸福感?

 

在我看来,痛苦之所以能够带来幸福感的提升,可能来源于两方面的原因。一是它逼迫人们转变了心态,从排斥与逃避,转化为接纳和面对;二是痛苦丰富了人生的意义。

 

首先来谈谈第一个方面。

 

我曾经在知乎上回答过一个问题,一位网友说小时候每天很开心,越长大发现成年人的世界并不好玩,有做不完的事情,承受不了的压力,心情经常很压抑。他的问题是:“为什么越长大越不开心了?”我做出了如下回答:

 

从某种意义上来说,总是很开心的人是浅薄的,而不开心的人则是有深度的。你感觉到自己越长大越不开心,这是因为你在经历成长。从好坏二分的幼稚世界逐渐成长到好坏整合的成熟世界,从自以为是的自恋幻觉到发现自己的普通,这是一个成长的过程,也是一个哀伤和痛苦的过程。在这个过程中,你走出了偏执分裂的状态,走向了整合与现实的状态。


体验到成长过程中的哀伤,修通了自恋的幻觉,我们反而会有一种轻松之感,不再那么地执着与贪婪,而能够以感恩之心面对生活。此时,我们能够轻装上阵,更容易体验到生活的美好。


我相信这位网友如果转变了心态,不再幻想过去的美好(很多时候也只是一种自我欺骗),而是直面了现实,以积极的心态解决问题,他就能得到成长,并不断感受生活的幸福。


除此之外,我们还可以去观察痛苦,这将会带给你不一样的体验和收获。

 

春节期间走亲访友,多吃了不少东西,有一天突然感觉肚子不舒服,我知道可能吃坏了。当痛感一阵阵袭来时,确实感觉很折磨。幸好我练习过正念,于是我以觉察力来应对痛苦。我仔细的觉察这种痛感,观察它的发生和变化,跟这种感觉在一起。我不再排斥它、害怕它,这种正念的态度让疼痛变得好受多了,我甚至觉得这是练习觉察力的一个捷径。


如果我没有接纳与面对的成熟心态,也许遇到这样的场景,我会陷入后悔、自责、担心中很长时间,错失了一次培养觉察力的机会。

 

芭芭拉·弗雷德里克森在她的《积极情绪的力量》一书中,记录了一个类似的例子:

 

当时我参加了一个为期七天的静默冥想营。我们的老师多次呼吁参加者要准时到达冥想大厅,并一直停留到正式的团体练习结束时,从而减少干扰。尽管如此,我旁边的家伙每次都在冥想开始10分钟或更久以后才到,并在任何他喜欢的时候离开,扰乱了我美妙的冥想。

 

到第四天的时候,一位老师直接地处理了这种形式的干扰。他劝我们首先要带着觉知力去承认我们所感受到的愤怒:“这是愤怒。它伴随着一种一种想要咆哮的冲动而来,让你想要痛骂他人一顿。”然后,他建议我们默默地感谢迟到者,把这当做一个学习的契机:帮助我们练习不批判和不回应......

 

后来,当我迟到的邻座悉悉索索地进来、扰乱了我的冥想时,我就会在心中默默地表达我的感激。这种重新定义总是会给我的脸上带来微笑——无论多么轻微——都使我重新回到我所在的地方。


当遇到令人不舒服的情况时,比如芭芭拉迟到的邻座的干扰,我们第一反应是生气和厌烦,甚至会有攻击的行为,但其实还可以有另外的更智慧的选择,即观察这种情绪的发生发展,这种观察让我们脱离了情绪的控制,防止消极想法的不断产生,并做出更理性的反应。

 

下面来谈谈痛苦提升幸福感的第二个原因:不断丰富人生的意义。

 

弗兰克尔在《活出生命的意义》一书中讲述了自己在纳粹集中营的经历,这段难以承受的经历让他发现了痛苦的意义。

 

集中营的生活是难以想象的,有超高的死亡率,能够存活下来的只有28分之1。在这种残酷的现实面前,很多狱友逐渐丧失了生活下去的信心,自甘沉沦。但总有一些狱友,即使即将前往毒气室受死前,也能以平静的心情跟身边的狱友道别,鼓励他们勇敢地活下去,给他们美好的祝福。

 

弗兰克认为前者不是把集中营的苦难看做对自身内在力量的考验,而是很不严肃地对待自己的生命,把生命轻易抛弃。他们更愿意闭上眼睛,生活在过去之中,对这些人来说,生命是无意义的。他们没有看到积极度过集中营生活的机会,这个机会本可以丰富他们人生的意义。

 

而后者,包括弗兰克本人,则乐观地鼓励自己:正是在极端困苦的环境下,人才有实现精神升华的机会。他们确实也做到了,因此,这样的磨难,赋予他们极其重要的成长机会。

 

从集中营幸运的活下来之后,弗兰克尔创立了“意义疗法”,他认为,如果发现了痛苦所具有的意义,便有一定的疗愈作用。

 

一名年迈的、患有严重抑郁症的来访者来向弗兰克尔咨询,他无法接受妻子的死亡(她在两年前去世,他爱她胜过世上的一切),陷入病理性哀伤之中。

 

为了探索他痛苦所具有的意义,弗兰克尔对他提出这样一个问题:“如果你先她而去,而你太太在你死后还活着,那会怎么样?”

 

这个提问让这位来访者一下子认识到,如果他先妻子而去,妻子也会体验到像他那样强烈的痛苦。弗兰克尔继续说到:“你看,她免除了这样的痛苦,你替代了她的痛苦——当然,代价是你现在还活着,并且陷入了深深的痛苦中。”

 

这位来访者沉默不语的离开了诊室,相信这个对于痛苦意义的解读,会让他释怀很多。

 

在对心理创伤的干预中,非常重要的是去发现创伤的意义,它所带来的收获和成长。一旦一个人能够以这样的态度面对创伤事件,则意味着修复的发生,有价值思想的产生,以及成熟心态的获得;意味着他已经走出了创伤的控制,从中得到解脱和成长。

 

正因为明白了痛苦所具有的成长意义,我们甚至还可以主动制造适当的痛苦。

 

在禅修冥想时,当盘腿而坐一段时间后,双腿慢慢感觉到酸胀和疼痛,此时,恰恰是训练觉察力的时机。你不妨认真的审视这种痛苦,观察它的发生变化。越能经历这种痛苦,觉察力提升越迅速。

 

运动过程中,当你累得气喘吁吁时,你不妨把这些身体上的痛苦作为培养觉察力的时机,观察它、接纳它、忍受它。慢慢地,你会发现自己的意志力和觉察力越来越强了。

 

冬天天气寒冷,再加上阴雨天气,也许你会心生排斥。此时,你只需知道痛苦是常态的道理,觉察这些消极念头的产生,不去追随它。这会让你对痛苦越来越有平常心。

 

同样,当生活中出现了不幸的情况,那么,你也可以用主动的心态正视它,解决它,理解它,而不是沉浸于消极想法中自怨自艾。你越能这么做,你的人生意义也将越来越丰富。

 

看来,趋乐避苦只会让人变得平庸,直面痛苦,迎接挑战,能够不敢拓展你的自我界限,也让你更加幸福。


作者简介:俞林鑫,通过文字来体验和理解内心,用心理咨询推动成长和改变,这是我想做的事。公众号:俞林鑫心理工作室(ID:psychotherapist_ylx)。


责任编辑:Spencer  林立洲

原作者名: 俞林鑫

转载来源: 俞林鑫心理工作室(ID:psychotherapist_ylx)

转载原标题: 适度痛苦能增加人的幸福感,原因在这里

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