延迟满足的弗林效应 | 儿童自我控制能力

发布时间:2018-01-11 3评论 1170阅读
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美国科学家弗林曾对英、美、日、中等国家的民众智力进行过追踪研究,结果表明,几乎所有国家的民众智力都有显著上升,20世纪以来,人类智商平均每十年提高3分,这种现象后被命名为“弗林效应”。


那么儿童延迟满足能力是否也遵循这一原则呢?


如果你相信报纸或网络上那些危言耸听的言论,形容中国进入独生子女政策时代后,80,90后为垮掉的一代,那么你可能会为下一代的未来而担忧。


大众媒体总是说,现今的儿童前所未有地痴迷于科技,过分沉迷于游戏或手机。他们难以“安静地坐在某处”,而是沉溺于数码设备所带来的刺激,渴求父母的关注。


最著名的用于测量儿童自我控制能力(self-control),延迟满足的心理测试-- Walter Mischel的棉花糖测试(详情参见视频)--当今儿童的棉花糖测验成绩如何呢?现今的儿童是否要比以前数代儿童更难以抵抗住棉花糖的诱惑(或其他奖励条件)?在一项新研究中,大部分的儿童发展专家都如此认为。


棉花糖实验是斯坦福大学Walter Mischel博士1966年到1970年代早期在幼儿园进行的有关自制力的一系列心理学经典实验。在这些实验中,小孩子可以选择一样奖励(有时是棉花糖,也可以是曲奇饼、巧克力等等),或者选择等待一段时间直到实验者返回房间(通常为15分钟),得到相同的两个奖励。研究者发现能为偏爱的奖励坚持忍耐更长时间(延迟满足能力)的小孩通常具有更好的人生表现,如更好的SAT成绩、教育成就、身体质量指数,以及其他指标。


相关研究


上图所示:随着时间的推移,儿童延迟满足能力的改变;横轴为时间,纵轴是延迟满足能力(用抵抗诱惑的时间表示,时间越长表示延迟满足能力越强);结果表明,在过去50年内,儿童的延迟满足能力呈线性增长趋势。

但是基于对50年来的棉花糖测试数据进行分析,John Protzko(加州大学圣巴巴拉分校)总结,事实上现今儿童比以前数代儿童自制力更强,延迟满足能力在过去50年内每十年增加一分钟


Protzko将他所能查阅到的(包括发表的与未发表的)棉花糖实验的结果都考虑在内;包括1968年Mischel发表的的开创性论文、70年代的4项研究、90年代的3项研究、2000~2010年内的6篇以及从2010年至今的16篇论文;儿童被试都是10岁以下(包括10岁)。


在进行大量运算以前,Protzko需要社会认知发展领域(Cognitive Development Society Listserv)中的260名专业人士对实验的预期结果进行投票。大约50%的专家预测:现今儿童的自制力低于过去的儿童;20%认为随着时间的推移无显著变化;16%认为现今儿童的实验表现要优于过去儿童(其他人表示,无充分数据可以做出推论)先请参考下图:



Protzko发现儿童的延迟满足能力具有统计学意义的线性趋势--儿童抵抗短期诱惑、期待更大奖赏的能力在过去数年间明显提高(这在删除两个研究极端值时仍然成立,在上图中标记为黑圈)。


在相同的时间跨度上,延迟满足能力的增长与智商平均水平的增长趋势相似,可能二者具有相同的作用机制,当然这目前只是推测。与此同时,儿童延迟满足能力(棉花糖测试)表现提高的速率在过去的几十年里一直保持不变,这意味着儿童延迟满足能力的平均水平得到提高,而不仅仅是那些自制力更高的孩子。



其他问题

为什么大多数专家还会错判结果呢?Protzko表示,他们与某些人一样对现在的儿童带有偏见,即所谓的“现在的孩子”现象“个体对儿童时期的自己和其他儿童能力的记忆被个体现在的能力过度影响。虽然现在的成人个体经常嘲笑当今儿童自制力低下,谴责其文明道德衰退,但成人个体想准确地回忆起儿童时期的自己当时的行为表现很困难,因此很难做出准确的横向比较。”


儿童自制力(self-control)的改善确实会在未来带来好处吗,比如犯罪率和各种成瘾行为概率的降低?Protzko认为不会,他报告自制力和延迟满足能力的改善可能是相对于他人而言的,而不是个人的整体绝对能力的提高(与个体未来行为有关)--那些表现最差的儿童在未来仍有犯罪或成瘾的可能性。“这些(不健康和危险的)行为已经存在数千年了,还会随着人类继续存在数千年”。


儿童自我克制能力随着时间推移明显增强的原因和后果仍有待未来的研究探讨发现。至今为止,Protzko表示实验数据显示了“与历史和现在的看法相反,如今的儿童比那时候的我们(现在成人的儿童时期)更优秀;即时满足的现代文化并没有阻止当今儿童进步的趋势。”


作者:王翼 刘悦
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参考文献:
—Kids These Days: 50 years of the Marshmallow task [Note this study has not yet been subject to peer review]
https://digest.bps.org.uk/2017/09/20/children-of-today-are-better-at-delaying-gratification-than-previous-generations/
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