诺奖得主约翰·纳什和他的精神分裂

发布时间:2016-08-31 7评论 19953阅读
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今天,我们来聊聊精神分裂。

 

不知道大家有没有看过奥斯卡金像奖获奖电影《美丽心灵》(A Beautiful Mind),里面讲述了诺贝尔经济学奖得主约翰·纳什(John Nash)生平以及他的精神分裂的故事。电影肯定经过了大量艺术加工,不过对于了解精神分裂(Schizophrenia)还是蛮有帮助的。

 

 图为纳什

 

生于1928年,纳什是一个数学天才,而他从小就显示出了天才们通常有的特点:性格奇怪、不合群。他从小就对书籍表示出极大的兴趣,却不怎么热衷於和同龄的小朋友们玩耍。他爸妈注意到了这个孩子的不同,於是在同龄小孩子们都在看卡通图画书的时候,他们给纳什看科学类读物。

 

纳什基本上不参加社交活动,他几乎所有的时间都用来看书和做实验。纳什的小学老师压根不觉得他是个有天赋的小孩,反而觉得他缺乏社交技能。虽然,真相是,纳什觉得学校里的东西太无趣了,同龄的小朋友智商太低无法沟通……

 

纳什本来并没有想成为数学家,他在大学里一开始读的是化学工程,不过教授们迅速发现了他的数学天赋,然后忽悠他成为一个数学家。虽然是教授们眼中的天才,但同学们一直觉得他很奇怪。他喜欢虐待小动物,会在钢琴上翻来覆去地弹同一个和弦,让雪糕在自己的衣服上溶化,如果同床的人睡着了,他会从別人身体上踩过去关灯,他不会像平常人一样显示喜怒哀乐,就像一个没感情的人一样。

 

大学毕业后,纳什进入了普林斯顿大学(Princeton University)读博士。22岁的时候,纳什发表了有关纳什均衡的论文,获得了博士学位。这篇论文让他在1994年的时候获得诺贝尔经济学奖。博士毕业后,纳什留在普林斯顿教书,还被美国智库Rand Corporation聘请,试图将他有关博弈论(game theory)的研究运用到冷战的军事及外交政策上。

 

1951年开始,纳什去了麻省理工大学(MIT)教书,并在1958年获得终身任职(就是说纳什不能随便被炒鱿鱼了)。

 

1959年的时候,纳什精神分裂病发。他教课的时候忽然消失了几个礼拜,让他的研究生代课。回来上课后,带了一本《纽约时报》到课室,声称里面有外星人给他的秘密信息。他在哥伦比亚大学给美国数学协会作演讲的时候,讲话前言不搭后语。再加上一系列的奇怪行为,他老婆Alicia把他送进了医院。

 

从医院出来后,纳什迅速辞掉了MIT的工作,然后跑去了欧洲,因为他觉得有人要害他。他声称自己是难民,不停地在欧洲不同的城市游荡,因为怕被人监视和追踪。他还想要放弃他的美国公民身份。Alicia一直追着纳什去到了欧洲,和美国国务院一起,让纳什被遣返回美国,并和纳什家人一起把他再次送进医院。

 

1970年以后,纳什的病情好转,之后回归了学术工作。1995年以后,纳什一直在普林斯顿大学任资深研究数学家 (Senior Research Mathematician)。因为经常半夜里在数学系课室的黑板上写晦涩难懂的公式,获得了“Phantom of Fine Hall”之称(就是说纳什是普林斯顿数学系大楼的幽灵)。

 

除了诺贝尔奖以外,纳什的数学家生涯还获得过很多奖项,包括2015年的阿贝尔奖(Abel Prize,数学界最高荣誉之一),这里就不一一详述了。


年轻时候的纳什和他的妻子Alicia



我们身边大概每100个人就会有1个人有精神分裂,可以说,这是一种很常见的精神病。


它的症状分两大类,一类是阳性症状(positive symptoms),意思是比正常人多出来的一些东西。一类是阴性症状(negative symptoms),意思是正常人应该有而他们没有的特征。

 

常见的阳性症状是幻觉幻听、妄想(比如说觉得自己是上帝,毫无理由地觉得有人阴谋害自己,或者觉得一些很平常的东西里头含有外星人的秘密代码)、讲话前言不搭后语、社交场合表现奇怪(比如在葬礼上大笑)。

 

阴性症状包括没有做事情的动力(比如说连买东西吃的动力都没有,有些很严重的患者甚至会完全一动不动)、失语(很少讲话)和无法感受快乐

 


为什么会患上精神分裂?


其实,精神病大多都是先天和后天因素共同作用形成的。先天指的是基因,基因的差异导致了大脑发育或激素水平等的不同寻常,或者胎儿在母亲子宫成长过程中受到的感染。后天是指人在成长生活过程中受到的压力(stress)。

 

就精神分裂来说,一个人可能本身有精神分裂的基因,但如果他的生活一直顺利,那可能一辈子都不会病发。但是如果他在生活中遇到了很大的挫折受到了很大的压力,那么他就很可能病发。

 

精神分裂病人跟健康的人相比,基因序列存在重复或缺失。他们的大脑构造也跟健康的人不太一样,缺少了一些大脑组织。而缺少了这些大脑组织,会让他们的大脑过度产生某些神经递质(neurotransmitter),从而让他们产生幻觉幻听和妄想。

 

精神分裂有什么治疗方法呢?


目前来讲,最主要的治疗手段是吃药控制。不过精神分裂跟基因有关,吃药并不能改变基因,所以现有的治疗手段基本都是控制病症。


因此,有些精神科医生会说,这个病是要一辈子吃药的。如果开始吃了药感觉病情得到控制,人也恢复了正常之后,就不再吃药的话,半年之内因为药物成分还存留在人体内起作用,可能会感觉很正常,没什么问题,但半年之后就很可能复发了。研究表明,在停止吃药后的2年内,有大概80%的精神分裂病患会复发。如果是复发,很多时候病患是需要用比之前更重的药量才能控制病情的。

 

听起来好像很灰暗,但其实,也还是有10-20%的人经过一个阶段的治疗后,就完全痊愈,不需要继续吃药的。也有一些人,出现了精神分裂的症状之后,完全没有进行治疗,那些症状就自行消退了。


另外一些人,他们停药之后,可能会重新出现幻觉幻聼,但是他们学会了和这个病共存,意识上拒绝受幻觉幻听的影响,也可以不再继续吃药。纳什就是其中一个例子。1970年以后,他就不再吃药了,尽管医生觉得他需要继续用药,他说他学会了忽略脑海中出现的幻听,也就是学会了和这个病共存,不受它的影响。

 

认知行为疗法(Cognitive  Behavioral Therapy也被用于治疗精神分裂,它可以帮助病患从一个有利于他们的角度去评价一些事情。


比如说,精神分裂病患会听到声音跟他们说你真是一无是处,从而让他们觉得自己很差劲,躲避社交生活。又或者,精神分裂病患会经常怀疑有人阴谋害他们。认知疗法可以帮助重新塑造一个正面的自我评价,发现自己想法中不合逻辑的地方,投入正常的社交生活。

此外,家人的关爱与支持对于精神分裂的治疗也非常重要。
 


如果身边有人患了精神分裂怎么办呢?重要的是及早医治


越早开始医治,病人的认知功能退化得越少,治疗效果就会越好。通常来讲,病发年纪小、男性、症状严重,满足这些条件的患者治疗效果相对较差。

 

精神分裂病患可以正常生活吗?当然有这样的例子存在的。恍惚君就知道有人经过治疗后,通过持续吃药控制病情,然后找到了一份体面的工作,正常生活。

 

精神分裂有积极的意义吗?还真有。


大家可能都听说过,天才与神经病只有一线之隔。像纳什,他就是一个天才。研究表明,精神分裂其实跟人的创造性有联系。为什么会这样呢?这是因为精神分裂人的大脑构造跟正常人不太一样。很多想法在正常人的大脑里自动被屏蔽掉,不会引起他们的注意,但是这些想法可以引起精神分裂者的注意。所以,他们天然就会比正常人想到更多的东西,也更能从不同寻常的角度想问题,也就是我们所谓的灵感皮埃斯·爱因斯坦(就是相对论的那个爱因斯坦)的儿子也患有精神分裂。

 

今天的推送就到这里,大家有兴趣的话,我们之后还可以探讨一下別的精神病以及心理健康的相关话题(其实很多艺术家、好莱坞明星、甚至政要都有精神病)。

 

就酱,下次再见!

 
References
o    William J Ray, Abnormal Psychology - Neuroscience Perspectives on Human Behaviour and Experience
o    Sylvia Nasar, The Lost Years of a Nobel Laureate, New York Times
o    MacTutor History of Mathematics archive, School of Mathematics and Statistics University of St Andrews, Scotland           

 


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