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春天到了,动物发情,人也忍不住思春

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发表于2015-03-30 07:31:30

Spring time - Pierre-Auguste Cot - 1873

原题:为什么人在春天更像恋爱?

文:Owl of Minerva丨知乎

人跟动物不一样,动物需要到特定的时间才能发情,有些一年甚至数年才一次,有些一年多次,而人可以在任意时间,这两种情况背后的机制完全不同。在春季到来之时,日照时间变长,温度逐渐上升,万物复苏,红花绿叶争相斗艳,虫鸟走兽亦不吝啬它们的鸣叫。这些体验来的很快,并且与沉闷的动机形成了鲜明的对比。从而会从以下几个方面影响人的神经系统。

1.日光变化驱动的季节性神经周期

除视锥细胞(Cones)和视竿细胞(Rods)之外,人眼视网膜还有第三种感光细胞intrinsically photosensitive retinal ganglion cells(ipRGC)[1]. ipRGC被发现的历史不久,目前还没有统一的中文译名,所以下文统一使用ipRGC表示。

ipRGC细胞内含有黑视素(Melanopsin), 对光线产生一系列的化学反应[2],使ipRGC细胞在光照下放电[3]:

ipRGC的信号通过视神经直接传到到下丘脑(Hypothalamus)的节律控制核团suprachiasmatic nucleus(SCN)和其它神经核团, 以小鼠为例[1, 4-6]:

SCN在人脑中的位置和大小示意:

下丘脑是一个调节内分泌活动的高级神经中枢,它通过各种核团来控制各种神经递质的分泌,从而控制身体的多项功能。下丘脑的体积只有不到4cm^3,但是内部的核团很多,相互之间的关系非常复杂。SCN是下丘脑中功能最为重要的核团之一,它起到节律控制器的作用,调节人的昼夜周期和季节周期。春季到来的长日照通过此机理,会驱动动物和人的神经系统内分泌的变化[7]:

具体到人类,变化体现在褪黑素,甲状腺激素,和维生素D,从而分别影响人的睡眠(春眠不觉晓,更充足的睡眠)、精力(更充沛的精力)和身体感受(骨骼情况更好,感觉身体充满活力)。这提醒身体,春季是适合吃好,并且在食物充足的时候尽早找到伴侣的时机[8],这个时候,甚至男性身体的精子质量和数量都得到显著的增长,达到年度的最高水平[9]:

虽然人类不存在发情期,但是我们的身体情况,也像很多动物一样,在春季的时候,各个方面都为恋爱作好了准备。

2.春季新奇体验驱动的神经内环境变化

春季的色彩、气味、声音的丰富,非常频繁的给人以新奇(Novelty)的体验。这会改变人脑的神经内分泌活动。其中最为主要的,会不断的刺激人脑神经系统分泌多巴胺[10,11],给人以欣快感,跟成瘾的情况类似。

这种神经内环境的改变会改变我们的认知情况[12]:

对他人的缺陷缺乏足够的认识,或无意识的视而不见

对生活和环境的压力体验降低

亦即,使我们的心情放松,放下心理的防御,有更多的参与感,更愿意接触信任陌生的人和事物。这种体验太好,以至于我们的脑子已经上瘾了,需要更多的多巴胺,而多巴胺的最强大来源,无疑是陷入一场爱情的体验。

这种成瘾状态,便是我们所说的浪漫。而我们的大脑是不会区分大量新奇体验产生的多巴胺分泌爆发和爱情产生的多巴胺爆发的。由春季新奇体验驱动的这场神经内分泌突变,被大脑理解成了爱情,进而驱动了对爱情的渴望。

3.实际效果

有了以上1和2的基础,不妨来看看这些因素导致的实际结果[13]:

对性行为的统计表明,最多的性行为发生在四月和八月,这分别是春季和秋季的开始,也是我们对季节的新奇感体验最多的月份。

具体到一周之中,性行为最多发生在周五和周六——压力最低之时,周日发生率最低——周一恐惧。也就是说,我们身体感受到的压力水平跟性行为的欲望是负相关的。

总结

春季日光时间变长驱动了我们大脑和身体的季节性节律,使我们身体和精神上都达年度最优水平,而我们的脑子不会区分由光照导致的感觉良好和由爱情导致的感觉良好。

春季丰富的新奇体验,驱动神经系统多巴胺分泌的爆发,而我们的脑子不会把它跟爱情的多巴胺爆发区分开。

由春季时间导致的1和2的良好感觉,使我们的脑子有轻度上瘾症状,驱使我们去寻找能促动多巴胺大量分泌的事物——爱情

在神经科学构架下,所谓浪漫,便是充沛和丰富的新奇体验。因此所谓营造浪漫氛围,就是营造惊喜这种事物,这便是恋爱追求的法门。

以上。

[1] Hattar, Samer, et al. "Melanopsin-containing retinal ganglion cells: architecture, projections, and intrinsic photosensitivity." Science 295.5557 (2002): 1065-1070.

[2] Schmidt, Tiffany M., Shih-Kuo Chen, and Samer Hattar. "Intrinsically photosensitive retinal ganglion cells: many subtypes, diverse functions."Trends in neurosciences 34.11 (2011): 572-580.

[3] Qiu, Xudong, et al. "Induction of photosensitivity by heterologous expression of melanopsin."Nature 433.7027 (2005): 745-749.

[4] Do, Michael Tri Hoang, and King-Wai Yau. "Intrinsically photosensitive retinal ganglion cells."Physiological reviews 90.4 (2010): 1547-1581.

[5] Ruby, Norman F., et al. "Role of melanopsin in circadian responses to light."Science 298.5601 (2002): 2211-2213.

[6] Lucas, Robert J., et al. "Measuring and using light in the melanopsin age."Trends in neurosciences 37.1 (2014): 1-9.

[7] Dardente, Hugues, David G. Hazlerigg, and Francis JP Ebling. "Thyroid hormone and seasonal rhythmicity." Frontiers in endocrinology 5 (2014).

[8] Murphy, Michelle, and Francis JP Ebling. "The role of hypothalamic tri-iodothyronine availability in seasonal regulation of energy balance and body weight." Journal of thyroid research 2011 (2011).

[9] Yogev, L., et al. "Seasonal variations in pre‐and post‐thaw donor sperm quality." Human Reproduction 19.4 (2004): 880-885.

[10] Legault, Mark, and Roy A. Wise. "Novelty‐evoked elevations of nucleus accumbens dopamine: dependence on impulse flow from the ventral subiculum and glutamatergic neurotransmission in the ventral tegmental area." European Journal of Neuroscience 13.4 (2001): 819-828.

[11] Lisman, John E., and Nonna A. Otmakhova. "Storage, recall, and novelty detection of sequences by the hippocampus: elaborating on the SOCRATIC model to account for normal and aberrant effects of dopamine." Hippocampus11.5 (2001): 551-568.

[12] van Steenbergen, Henk, et al. "Reduced cognitive control in passionate lovers."Motivation and Emotion 38.3 (2014): 444-450.

[13] Fortenberry, J. Dennis, et al. "Weekly and seasonal variation in sexual behaviors among adolescent women with sexually transmitted diseases."Journal of Adolescent Health 20.6 (1997): 420-425.

本文由  Owl of Minerva  授权壹心理发布,版权归原作者所有,如需转载请联系   Owl of Minerva

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